Porto del Pireo: la testa del drago cinese

Crisi? Nel più grande porto della Grecia, il Pireo, non si è mai avvertita. Nei primi nove mesi del 2018, il flusso di container è cresciuto del 20%. A settembre, l’aumento rispetto all’anno precedente è stato addirittura del 27%. Se questo ritmo continua, il Pireo diventerà il più grande porto container nel Mediterraneo nel 2019 e il più importante hub per le importazioni cinesi in Europa.

La Pireo Port Authority  è gestita dalla cinese COSCO Shipping Ports Limited. Cinesi sono anche la maggior parte dei prodotti all’interno dei contenitori che arrivano. Ma il futuro del Pireo è nell’ovest. Nel 2008, appena 434.000 TEU  furono movimentati  qui. Nel 2017 quella cifra ha raggiunto i 4,15 milioni. Il Pireo è il porto container in più rapida crescita al mondo.

Amministratore delegato del Porto del Pireo destinato a diventare la porta d’ingresso della Cina verso l’Europa è il Capitano Fu Chengqiu.  Il progetto fa parte dell’iniziativa “One Belt,  One Road” Questo che il presidente Xi Jinping ha annunciato nel 2013. Il  Pireo, come affermano gli analisti cinesi per sottolineare l’importanza del porto greco,   è “la testa del drago” in Europa.

La “guerra commerciale”, che il presidente degli Stati Uniti Donald Trump sta ora conducendo contro la Cina, conferisce al progetto un significato speciale. Più è difficile per i cinesi accedere al mercato americano, più importante diventa il mercato europeo. Ecco perché stanno  cercando di mettere in luce il loro impegno in Grecia. Il Capitano Fu parla molto di trasparenza, cooperazione ed equità. Parla della protezione dell’ambiente e dei interventi  sociale che la sua azienda realizzerà. “Vogliamo essere – afferma – un buon partner”.

La strategia è a lungo termine. Già nel 2008, Cosco ha stipulato un contratto di affitto con l’allora governo greco conservatore per la gestione di un terminal container nel Pireo. Ma quello era solo l’inizio. Nel 2016, Cosco ha acquisito il 51% della società portuale PPA.

Il contratto prevede che i cinesi controllino nel 2021 oltre il 16% delle azioni. L’investimento di Cosco è costato complessivamente  368,5 milioni di euro. Secondo il contratto, la compagnia dovrà investire altri 300 milioni di euro per la modernizzazione e l’ampliamento del porto fino al 2026. Il terminal contenitori l’anno prossimo sarà in grado di gestire contemporaneamente cinque navi portacontainer della classe Giga.

I cinesi vogliono investire circa 1 miliardo di euro nel Pireo. Ciò include la costruzione di un nuovo terminal crociere. Il Pireo sarà quindi in grado di fornire assistenza contemporaneamente a quattro meganavi da crociera.  Inoltre è prevista la costruzione di quattro hotel e di un centro commerciale sul porto. Dietro questo progetto c’è l’obiettivo di rendere il Pireo più attraente come “home port” per le crociere nel Mediterraneo. Finora, la maggior parte delle compagnie marittime ha scelto come base per le proprie navi l’​​Italia e la Spagna.

L’investimento non dovrebbe produrre solo profitti commerciali, ma anche un ritorno politico. Questa speranza è già stata soddisfatta: nel 2017, il primo ministro greco Alexis Tsipras ha bloccato una prevista dichiarazione congiunta dei 28 Stati dell’UE volta a condannare le violazioni dei diritti umani in Cina. Il motivo: la risoluzione è una “critica non costruttiva della Cina”. Pechino ha ringraziato ed elogiato “l’atteggiamento corretto” della Grecia.

One Comment

  1. Rhea 14 Gennaio 2019 at 16:14 - Reply

    Great post, thanks.

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